Nascida na Colômbia, atualmente reside em Nova York.

Co-fundadora da Área de Proteção Ambiental (APA) e Instituto Ecológico Búzios Mata Atlântica (IEBMA).

Se interessa em Biogeografia, Ecologia e Plantas Medicinais. Estuda a ecologia das montanhas da Cordilheira dos Andes, incluindo a floresta andina e mouros. Em 1989, ao fazer a pesquisa sobre a biogeografia da Sierra Nevada de Santa Marta, na Colômbia, se envolveu no estudo da cultura dos índios Kogi. Em 1996, ela recebeu o Prêmio Nacional de Pesquisas do governo colombiano. Atualmente leciona na Hostos Community College, Universidade da Cidade de Nova Iorque. Em Hostos, Dra. Bernal é professora catedrática no Departamento de Ciências Naturais; ela atuou como Chefe de Departamento e depois como Reitor Adjunto na Oficina de Assuntos Acadêmicos. Coordena a criação de várias iniciativas, incluindo o Programa de Honra, o Centro de Ensino e Aprendizagem. Em 2009, recebeu o Prêmio Internacional de Liderança Exemplar, bem como o prêmio de iniciativas exemplares para a inovação de programas curriculares universitários.